jueves, 28 de marzo de 2013

NEW ORDER: TECHNIQUE 1988 - 1990 (Parte V)

DE VACACIONES EN IBIZA, Y DE PASO HACIENDO UN DISCO
Para la grabación del quinto álbum de New Order, se presentaron dos interesantes alternativas para la elección del estudio: el majestuoso Real World de Peter Gabriel en Bath, y  Mediterranean Studios en Ibiza, España. Hooky y Andy Robison, de Factory Records viajaron a explorar el estudio de la isla del mediterráneo. Obviamente el optimista informe sobre el acogedor lugar cautivaría al resto de la banda, además de una piscina de por medio  que el estudio de Gabriel no podía ofrecer. Los New Order se enrumbarían a una de las vacaciones más caras de su historia sin habérselo propuesto, ¡ah! y de paso grabarían un nuevo disco que se convertiría en una obra maestra, Technique.
Ibiza era el lugar predilecto por los jóvenes británicos y europeos en búsqueda de vida nocturna e interminables fiestas “dance” en donde campeaba el Acid House. Quizás los New Order encontraron en los clubes de Ibiza una prolongación del romance que en 1981 hallaron con las discotecas de New York. “Esto virtualmente se fue convirtiendo en un desastre pues estábamos de fiesta todo el tiempo” recuerda Bernard sobre los cuatro meses que pasaron en los estudios del mediterráneo. Pero era el dinero de Factory el que se estaba despilfarrando, o mejor dicho el de la banda (o sea New Order) que financiaba al sello, al fin y al cabo New Order se estaba juergueando con su propio peculio.
Poco es lo que recuerda la banda sobre las sesiones de grabación, víctima de los excesos, pues el estudio tenía su propio bar, atractivas meseras las 24 horas del día y una piscina. “En cierta manera mandamos todo al diablo. En cierto sentido fue bueno malgastar nuestro propio dinero, haciendo algo que nos permitía olvidarnos de lo que pasaba con Factory” señalaría Stephen Morris.  
Gillian Gilbert recuerda que fue difícil tener a la banda reunida pero felizmente contaban con el ingeniero Mike Johnson que siempre estaba presente cuando alguien se acordaba de ir al estudio para grabar un pedazo de los temas del disco. Tal confusión se plasmaría en un álbum que muestra claramente el cisma entre los temas rock y dance electrónico que ya se apreciaba en Brotherhood, pero esta vez la división no sería tan notoria, sino que se intercalarían las canciones rockeras con los electrónicas.
Technique era el primer álbum donde el total de las letras eran composiciones de Sumner, y que dejan ver la influencia de las vacaciones gozadas en Ibiza. Por ejemplo, “Dream Attack”  es un bello y poético tratado de  ese sentimiento de nunca esperar regresar al mundo real después de unas casi místicas y fiesteras vacaciones. Pero también las líricas de Technique transmitiría los más profundos sentimientos del vocalista de New Order que por aquella época estaba por divorciarse, como en “Love Less” (“I worked hard to give you all the things that you need, and almost everything that you see, I spent a lifetime working for you, and you won’t even talk to me”).
TECHNIQUE/ELECTRONIC/WORLD IN MOTION
Después de cuatro meses dominados por interminables juergas, New Order dejaría Ibiza para volver al mundo real y terminar el álbum, en el estudio de Peter Gabriel , que por coincidencia se llamaba “Real World Studios”, en un ambiente alejado de los excesos, Bernard señalaría al respecto “esta era una atmósfera mucho más sobria”. Hasta que a alguien tuvo la gran idea de hacer una fiesta en el último día de trabajo. Rob Gretton llevaría a los Djs de The Hacienda, convirtiendo al lugar en un club.
El 11 de febrero de 1989, Technique alcanzó el N°1 de los “album charts”, y entró en el puesto N°32 en el ranking Billboard,  el single “Fine Time” llegaría  al N°11, mientras que “Round & Round” a la posición N°21.  
Creo que Technique suena fantástico. Realmente lo es, considerando que no es un registro dance de Ibiza, creo que captura un sonido veraniego realmente brillante…fue divertido. También fue una prueba- una épica lucha de poderes entre los secuenciadores y yo. Estuve resistiéndolo valientemente, porque todavía queríamos ser una banda de rock” señalaría Peter Hook sobre el álbum.  
Electronic
New Order sería conocido en el mundo más como una banda electrónica que rockera por las características de su sonido dance. Sumner pasaba mucho tiempo al frente de la pantalla del computador haciendo música electrónica, mientras que Hooky se la pasaba sentado esperando que programen las canciones, esta situación parecía aburrirle al bajista, por lo que Bernard trabajaría este tipo de música en el proyecto Electronic, iniciando sus operaciones hacia finales de diciembre de 1989, en compañía de ex guitarrista de The Smith Johnny Marr y The Pet Shop Boys. 
El 21 de mayo de 1990, con motivo de la participación de Inglaterra en el mundial de Italia 90, New Order lanzaría el single “World In Motion”, tema compuesto por la banda y el comediante Keith Allen, además de contar con la participación del puntero izquierdo de la selección inglesa de aquella época, John Barnes, “rapeando” en uno de los estribillos finales de la pieza. La canción sería el único single de New Order que alcanzaría el N°1 en los charts británicos.  Este también sería el último single que la banda lanzaría con Factory Records, pues este sello un año después de declararía en bancarrota.
TECHNIQUE (Factory Years-2008)
Lanzado el 2008, esta reedición es la última de la colección Factory Years, pues Technique fue el último álbum que la banda sacó bajo este sello discográfico. Compuesto por un set de dos discos, el primero de ellos nos trae el álbum original en donde se aprecia temas discotequeros como “Fine Time”, “Round and Round”, “Mr Disco” y “Vanishing Point” y cuya música nos pueda dar una idea de las noches de fiestas que la banda pasó en Ibiza, el segundo disco nos sigue mostrando esa exploración hacia sonidos sensuales y de delirio “house”.
Technique es una mezcla de sonido tecno con new wave, un disco de música de baile introspectivo, que se inicia con la toda la artillería pesada compuesta por la electrónica, guitarrazos y drum-beats puesta de manifiesto en “Fine Time”, una deliciosa lección de casi 5 minutos de acid house.  “All The Way” nos hace deja el house por un momento para someternos a su tierno sonido de sus guitarras y teclados, llevándonos a la reflexión, melancolía y hasta epifanía “… to find the truth inside yourself, not depend on anyone". La calma continua con las guitarras acústica y bajo de la intima “Love Less”, para luego dar paso a la riqueza sonoridad de “Round & Round”, una combinación de ritmos espectaculares, además de las percusiones y el bajo de Hooky que se luce en el fondo. “Guilty Partner” nos trae de nuevo ese sonido de sombrío post-punk.
“Run” es otra delicia new wave, endulzada por sus guitarras acústicas y eléctricas, y ese delicioso manjar en que se convierte el sonido de los teclados hacia el final del tema, “Run” relata parcialmente la culpabilidad que se experimenta tras los excesos. De vuelta al delirio con “Mr Disco” y su ambiente de festividad dance, “Vanishing Point” sigue en esa senda gobernada por la música de baile, para danzarla con frenesí al ritmo de los sintetizadores y drum-beats, de los mejores momentos del álbum.   Cierra “Dream Attack” en donde otra vez se regresa la calma tras el jolgorio de la pieza anterior, el tema es una melódica pieza wave, retocada por ciertos elementos de sintetizadores. Technique sería para muchos seguidores de de New Order su álbum favorito.
El segundo disco como se señaló anteriormente muestra la exploración sonora que New Order en territorios techno y acid house, tan en boga por aquella época. Estilos en el que ellos habían ejercido notable influencia.  “Don’t Do It” y “Fine Line” (que simplemente era “Fine Time” pero sin voces) son piezas instrumentales que acompañaban al single “Fine Time” en su lanzamiento en noviembre del ‘88,  está también otro remix de “Fine Time”, así como el single 12” de “Round & Round”  y la versión extendida de “Run” denominada sencillamente “Run 2” y su compañero de single, “MTO” una frenética y envolvente pieza instrumental techno-house. Las delicias instrumentales de “Best & Marsh” y “Vanishing Point” también fueron parte del single “Round & Round” lanzado en febrero del ’89.   Finalmente se encuentra una versión del éxito “World In Motion”.  Un segundo disco sencillamente genial para una buena fiesta dance. 

Si en Power, Corruption & Lies, el bajo y las percusiones marcaban la pauta del sonido New Order, los sintetizadores lo hacían en Low-life, las guitarras en Brotherhood, y en Technique lo era el dance.  Este álbum sería lamentablemente para los que somos fans de la banda, su último gran álbum, los de Manchester no volverían a crear otra obra maestra, Technique marcaría el fin de la etapa más creativa y genial de la banda y también de una década brillante. Lo que vendría luego sería solo una serie de excelentes canciones pero ya no más álbumes grandiosos.   



lunes, 25 de marzo de 2013

NEW ORDER: BROTHERHOOD 1986 -1988 (Parte IV)




"Hermandad”, “fraternidad” o “cofradía” son los significados al español del título del cuarto álbum de New Order, palabras que hacen referencia a una asociación de personas unidas por el trabajo, ideales en común  o también reunidas por afinidades espirituales y privilegiadas al ser parte de ese grupo. Se podría decir que los integrantes de la banda de Manchester estaban comprendidos dentro de esta categoría, al compartir la música como objeto de culto pero como lo hace ver Ian Harrison en el “sleeve” que escribió para la reedición 2008 de este disco ¿qué se escondía detrás de su abstracta portada, de esa protección metálica y ruda de su edición original?.
LAS LIRICAS ¿PARTE DEL SECRETO DE LA HERMANDAD?
Bernard comparte el secreto de sus composiciones
Con el transcurrir de los años y los discos, algunos acusaron a las letras de New Order de ingenuas, pero lo cierto era que mientras la voz de Bernard se complementaba como un componente musical, las liricas no eran fáciles de interpretar, pues éstas invitaban a las más diferentes connotaciones, y Brotherhood era otra muestra más de lo antes dicho. Para Bernard, el álbum parece contener sentimientos de culpa, y presenta situaciones extremas, tratando de plasmar lo vivido por él durante aquella época. “Eso es lo que paso en mi vida. No podía expresarlo literalmente, así que lo expresé abstractamente, por medio de las canciones (como “Paradise”). Cuando escribo la letra de una canción, una perfecta analogía del proceso que sigo es la prueba del “manchón de tinta” (el “Rorschach test”, usada por los psicólogos para examinar la personalidad y emociones de sus pacientes). Eso es exactamente lo que hago. Escribo la música primero, en mi computadora, y eso es como el “manchón de tinta”, ¿Qué ves en este “manchón de tinta”?.Entonces las palabras empiezan a fluir… no trato de parecer inteligente o impresionar a alguien…no me levanto pensado que  tengo un mensaje para el mundo y que estoy esperando que la gente conozca mis más íntimos pensamientos. Para mí el significado de una canción es la música- cuando escucho una canción en la radio, escucho primero el tono, si el ritmo es bueno, si me gusta como suena, si es un tema lento, si es hermoso y conmovedor…entonces recién comenzaré a escuchar la letra” señala Sumner.
THE HACIENDA, ¿PARTE DEL RITUAL?
Hooky y Morris en la Hacienda
La “Hacienda”, definido por Tony Wilson “como uno de los clubes más glamorosos y maravillosos en Europa y en el mundo” era parte de esa hermandad que comulgaba la banda. Abierta el 21 de mayo de 1982, la discoteca financiada por New Order, en una especie de la retribución que el grupo hacia a la comunidad de Manchester, por toda la inspiración brindada, pero a pesar de su  “desprendimiento”, este local lo único que le genero fueron grandes pérdidas financieras. “The Hacienda fue una de aquellas cosas que no funcionaron bien desde un inicio. Mientras todo parecía hacerse con el trabajo de New Order, en alguna manera” recuerda Gillian Gilbert.   
Sobre la concepción de la Hacienda Tony Wilson, quien se encargó de su dirección dijo “La idea era que pagaríamos regalías a Manchester. Sin la cultura viva de esta ciudad, del lugar, Joy Division no hubiera sido lo que era. New Order no hubiera sido lo que era sin esta ciudad. Entonces, mientras todos reciben sus regalías y su dinero, paguémosle regalías a la ciudad, con la idea de construirles el mejor club de Europa”. The Hacienda cerraría sus puertas el 28 de junio de 1997, según declaraciones de Peter Hook en el 2009, este club generó durante sus últimos años de funcionamiento, más de 18 millones de libras esterlinas en pérdidas.  
PETER SAVILLE, ¿OTRO MIEMBRO DE LA HERMANDAD?
Peter Saville
Un eventual encuentro durante un concierto de Patti Smith en 1978, fue el inicio de la relación ¿profesional? Entre el “men” de Factory, Tony Wilson y el diseñador Pete Saville, el principal responsables de las portadas de New Order, “…este diseñador hacía fundas preciosas y objetos maravillosos. Entonces lo usamos y todos nos volvimos socios, trabajamos juntos y lo disfrutamos, New Order es etiquetado como algo sin rostro porque están cubiertos con los diseños inescrutables de Saville, pero no había una teoría consciente  para hacerlo. Sin embargo, funcionó bien” declararía Wilson sobre el papel de Saville en la construcción de la imagen de New Order. Mientras que el mismo Saville diría: “…era la noción de que los fans sabían algo que no estaba en exhibición tan públicamentepienso que la cosa más grande acerca de New Order es que ellos estaban haciendo su propia percepción de lo que ellos querían hacer, y lo hacían a su modo…sea cuál éste fuera, era la percepción del envase”.  Con respecto a la opinión de la banda sobre sus artes, Saville señalaría: “Generalmente, lo más que consigo es que no les importa mucho. Muy a menudo, en el pasado, han odiado cosas, pero para entonces ya estaban a la venta, así que eran demasiado tarde para cambiarlas”. No podría imaginarme New Order sin Saville” sentenciaría Peter Hook en el documental Story.
BROTHERHOOD LP 
“Somos en verdad la única banda independiente” Peter Hook.
Tras haber estado por casi dos años de gira, la banda que decía no gustarle los "tours",  ingresó en abril de 1986 a estudio Windmill de Dublín, Irlanda para grabar su cuarto álbum. En la búsqueda de un cambio de ambiente lejos de los ocasionales visitantes que los agobiaban en casa, ellos permanecieron en ese país mientras duro la grabación del disco.  Una vez culminado el trabajo en Irlanda, la banda retornó a UK para terminarlo en el Amazon de Liverpool, compartiendo labores con los Echo and The Bunnymen quienes estaban grabando en la puerta siguiente del estudio. 
 En Octubre de 1986, Brotherhood sería lanzado al mercado, llegando a la posición N°9 en UK y N°15 en Australia pero N°117 en América. Al escuchar por primera vez este álbum uno podría sentirse algo desilusionado y preguntarse: “¿dónde quedó la banda de Power, Corruption & Lies?” O “¿Qué fue del techno exhibido en Low-life?”, pero tras posteriores audiciones uno irá descubriendo los encantos escondidos dentro de ese singular LP. Brotherhood es un disco en donde la banda muestra por separado su lado rockero “post-punk” del electrónico “synth”. “Escúchalo y podrás oír que tiene caras diferentes” señalaría Peter Hook al respecto, mientras que Bernard Sumner diría “Habíamos tenido siempre el balance de la electrónica y una banda convencional. Yo siempre me incliné por la electrónica, y Hooky fue siempre inclinándose por la energía rockera, que fue lo suficiente equitativamente, pienso que necesitábamos ser la banda convencional. Y por suerte logramos conducir a la banda hacia esa manera en Brotherhood, que fue un álbum muy denso, porque nos habíamos enloquecido un poco con  las nuevas técnicas de grabación…”. Mientras tanto Tony Wilson, el dueño de Factory Records, definiría a Brotherhood como el equivalente al Dark Side of the Moon de Pink Floyd. 
La pretensiosa portada del álbum fue diseñada por Peter Saville, que es una fotografía de una lámina de aleación de titanio y cinc, las primeras ediciones vinieron con un empaque que tenía un aspecto metálico. 
New Order continuaría con una gira mundial que se prolongaría hasta diciembre de 1987, visitando Europa, Estados Unidos (en dos ocasiones) y Australasia. También tocarían en Radio 1 de la BBC. Las cosas parecían ir ligeramente mejor a la banda, sentían que eran una grupo más estable. New Order había llegado a ser famoso y popular, lo que los llevó a un prolongado tour de casi tres años, Peter Hook declararía en 1987 a la revista NME “Somos en verdad la única banda independiente”.
SUBSTANCE -1987
En 1987, New Order lanzaría uno de los mejores álbumes recopilatorios de los 80s, pero con características diferentes a una tradicional compilación, pues no se trataban de grandes éxitos  extraídos de sus discos anteriores, sino de versiones editadas especialmente para la ocasión o regrabadas como el caso de “Confusion” o “Temptation”, así como versiones 12” como la de “Sub-Culture” y “B-sides”. Además de incluir el entonces nuevo single “True Faith” que ingresaría dentro de los 100 de Billboard en la ubicación N°32. La versión de “Ceremony” es la que se grabó una vez que Gillian Gilbert se unió a la banda. Substance podría decirse es un álbum de “remixes”, y una extraordinaria carta de presentación para el advenedizo a su sonido y que terminaría conquistado por la calidad musical y sonora exhibida en el disco, entre los cuales me incluyo.
Este álbum fue el que cautivó a algunos Dj’s de las principales radios limeñas hacia finales de los ochentas y que poco o nada sabían de la banda. Es así que singles 12” como “Blue Monday” y “Bizarre Love Triangle”  terminarían siendo hit radiales que serían bailados no solo por la gente “underground” sino en cualquier fiesta de la capital. 
Las ediciones que contienen dos discos, traerían otros excelentes temas como “In A Loney Place” o versiones de “Blue Monday (The Beach)” o “The Perfect Kiss (Kiss Of Death)”.
En el 2003, la revista Rolling Stone la consideró dentro de su lista de los 500 álbumes más grandes de todos los tiempos.    Realmente una joya imprescindible este recopilatorio.
BROTHERHOOD (Factory Years –Rhino Records 2008)
La reedición del 2008, nos presenta un set de dos discos que contienen el álbum original y sus rarezas, singles 12” y b-sides. La sensual y densa “Paradise”, es la pieza encargada de abrir el álbum, con un ritmo lento pero consistente además de su pegajoso estribillo “I want you, I need you”, tamizado por un sonido minimalista emanado del “sythn” que será impactado por el excelente e hipnótico riff de guitarra del inicio de la brillante “Weirdo” que retoma el legado musical dejado en Power, Corruption & Lies. La reflexiva “As It Is When” con sus suaves líneas de guitarra acústica nos va introduciendo a un ambiente de tierna melancolía dominado por las cuerdas de guitarras y el bajo de Hooky en primerísimo plano, teniendo como fondo los efectivos tambores de Morris. El lado “rockero” del disco prosigue con el veloz post-punk impregnado en “Broken Promise”, y esa portentosa batería y golpes de bajo de “Way Of Life” que pareciera llevarnos nuevamente a la época del Movement pero que con el pasar de los segundos nos muestra de nuevo al New Order de creatividad colorida. 
La “segunda parte” del álbum no podía mejor inicio que con el mega-hit “Bizarre Love Triangle”, una deliciosa pieza de arte sonoro y  bailable, esculpido a punta de sintetizadores y cajas de ritmo, uno de las canciones más brillantes que haya hecho la banda. “All Day Long” da un espacio prolongado para el relajo con sus suaves melodías  de teclados, bajo y sonidos de fondo provenientes de la “drum machine”, sigue “Angel Dust” con sus sintetizadores y demás instrumentación electrónica que tiene como fondo esos eclécticos cantos propios del medio oriente así como parte de percusión extraída de esas tierras, una fusión de ritmos bien lograda. “Every Little Counts” llamada inicialmente Lou Reed, es quizás una de las más bellas piezas sonoras creada por New Order, por esa instrumentación en espiral que nos pone nostálgicos y que termina de “sacarnos de cuadro” con su rarísimo final, en donde los sonidos parecen colisionar. “State Of The Nation” cierra el álbum con  su rica combinación de instrumentación electrónica y sinfónico sonido.  
El disco 2 contiene versiones realizadas por el renombrado productor, “remixer”, DJ y “etcs”, Shep Pettibone, de temas como “Bizarre Love Triangle”, “True Faith” y “Touched By The Hand Of God” que logró un impacto similar al de “True Faith”. Se encuentra también  “1963” que fue el “B-side” de “True Faith”, lanzado en julio de 1987. Otra canción que contiene este disco y que fue remezclada por otro renombrado productor como Quincy Jones fue “Blue Moday ‘88”, una versión que era una de las predilectas de la desaparecida emisora limeña radio 1160 durante el verano de 1989, una pieza que pude darme el lujo de bailarla en un par de fiestas de mi época escolar, y otra denominada “Blue Monday ‘88” (dub)  o "Beach Buggy" que es simplemente la versión instrumental.  Finalmente se encuentran la versión instrumental de “Angel Dust” que sirve para experimentar con mayor detenimiento la fusión sonora del tema, y “True Faith” (Eschreamer)  para seguir deleitándonos de este gran tema pero desde una perspectiva “house”. 
 Así conlcuye esta parte de la historia, revelándonos algunos aspectos importantes de la banda que constituyen parte de su mística. Technique (1989) otra obra maestra de New Order, tras la paridisíaca, vertiginosa y prolongada estadía en Ibiza, y el single "World In Montion" maracarían el fin de su etapa con Factory Records.